湖人「超新星」自找死路的传统

D’Angelo Russell并不是第一个因为场外事件被孤立的湖人超级新秀,事实上从Magic Johnson到Kobe Bryant再到Russell,连续三代湖人外线核心都在年轻时陷入负面新闻中,而这似乎已经是湖人队的一种传统。

出卖队友从来都是职业球员的大忌,当年Kobe一句「Shaq 也干了」差点毁掉了他的职业生涯,而十二年后,类似肥皂剧却又再一次发生在湖人队的更衣室内,而这一次濒临毁灭的则成了榜眼Russell。

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不过话分两头说,毕竟一个球员的成功既要看他的个人奋斗,也要考虑历史的进程,事实上在湖人的队史里,这种新人因为场外烂事被队友孤立的事情并不算有多新鲜,往近的说有Kobe,往远的说,当年Johnson也曾经有过被全队抛弃的绝望时刻。

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1979年,Johnson宣布投入选秀,然而在NCAA呼风唤雨的他在选秀前并不被所有人看好,媒体批评他的打法华而不实,质疑他高个控卫(不会投篮)身份能否适应NBA,而拿到状元籤的湖人总经理West则表示自己更乐意挑选Moncrief。

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当时湖人队与如今则有些许类似:新老闆Buss刚刚掌权,内部还有问题没有解决,球队实权人物West是一个前湖人名将,而队中核心Jabbar已经32岁,加盟湖人3年一无所得且开始走下坡路,由此可以想见这个状元籤对于球队的重要性。

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选秀前,Buss出来强硬的指示West:你要就选Johnson,不然就重新替自己找个新老闆——这种对功勋老臣工作指手画脚的越权姿态在当时引发了不少反弹,但West没有在这点上和老闆纠缠,默默选择低头照做。

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显然,Buss更偏爱Johnson,因为他对于如何打造湖人队的品牌有自己的规划,作为一个前好莱坞的地产商,Buss敏锐地意识到靠Jabbar这种冷若冰霜的殭尸大叔很难在娱乐业发达的洛杉矶吸引球迷,所以他需要为人热情且打法华丽的Johnson来成为球队的品牌。

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为了做到这一点,Buss在Johnson刚刚到达洛杉矶之后就对其关爱有加,他不仅给Johnson一笔5年230万的合约,还带Johnson去好莱坞拜访名流,到处赌钱泡妞,Johnson对于洛杉矶纸醉金迷的生活适应也很快,没过多久他就进入洛杉矶所谓的「上流社会」。

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对于19岁的Johnson本人来说,这倒不算是什幺坏事,但对于他的队友,这些事情却已经足够点燃他们的嫉妒心了,担心自己地位下降的Jabbar当时就对媒体透露说自己打算退休(最后不了了之),队里的几个大佬也对此颇有微词。

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PS:当时联盟论资排辈的习俗还在,因此队内看Johnson不爽的人很多,训练时一些老队员会在对抗中对Johnson暗下狠手,但Johnson对此从来都是积极回应,绝不吃闷亏。在训练里不断打爆老将讨回颜面。

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显然,这种环境对Johnson来说绝不是天堂,而且当时湖人队的战术体系重心仍然侧重在Jabbar身上,Johnson不得不和控卫Nixon同时上场,充当一个2号位的角色,虽然教头为了平衡已经刻意提升比赛节奏,但Johnson依然不是很自在。

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天有不测风雨,只执教了14场比赛,McKinney因为一起交通事故差点丧命,不得不离开球队治疗,湖人只能用助教Westhead顶替——和McKinney倾向战术平衡不同,Westhead十分崇尚阵地战,于是湖人队战术开始全部围绕Jabbar,节奏一降再降。

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实事求是的说,在Jabbar余威仍在的1979-80赛季,这种打法并没有太大问题,是年Jabbar场均24.8分10.8篮板4.5助攻3.4火锅,命中率高达60%,例行赛结束后他拿到了自己职业生涯的最后一个MVP,湖人也在他的带领下拿到了60胜,并最终夺冠。

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PS:总冠军赛G5 Jabbar受伤,G6前Johnson得知自己在最佳新秀评选中与Larry Bird差距悬殊(63-3),于是将怒火全部浇在了76人身上,代打中锋狂砍42分,最终揽下FMVP,但数据来看,系列赛贡献最大的依然是场均近33分14篮板5火锅的Jabbar。

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但在Johnson渐渐开始成为球场上影响力最大的那个人之后,Westhead继续打慢节奏就显得不太合适了,有时候为了将就Nixon的火力,Westhead甚至会经常让Johnson在场上打内线四号位。结果就是Johnson的二年级赛季只打了一个半月就膝盖受伤,软骨撕裂休战了45场。

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作为Buss老闆最珍视的财产,Johnson的受伤让Buss心疼不已,而当Johnson终于宣布康复之后,Buss老闆兴奋的在主场看球时穿了一件缝了「Johnson is Back」纽扣的外套庆祝他回归。但在球队实际战术核心还是Jabbar的前提下,Buss这样的表示对Johnson的喜爱显然有些太露骨了。

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而这也反映到了球队上,导致湖人队更衣室分裂,战绩也颇受影响。1981年,湖人首轮遭遇火箭——当时25岁的Malone正值巅峰,Jabbar在与其对位时几乎全面落下风,但Westhead始终拒绝提速,导致球队首轮就被干掉。

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在这幺一个微妙的时间点,Buss却选择在夏天替Johnson开出一份为期25年总价2500万美金的提前续约合约。对于一个球员来说,25年的合约显然意味着老闆对Johnson的未来预期已经超越了其职业生涯的範畴,而想明白这点之后,湖人队的球员发难了。

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首先表示不满的就是Jabbar,他在合约金额披露后的第二天就通过报纸发言,讽刺称「搞不清Johnson到底是管理层还是球员」,言下之意显然是认为Johnson已经预定了老闆的位置,和队友都不是一路人。

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另一个反应激烈的则是和Johnson有位置冲突的Nixon,这位老将在Johnson刚刚加盟球队时曾一度是Johnson的导师,但此时他却直接对Johnson与Buss的亲密关係开炮,并当面向Johnson质疑他是否会向老闆打小报告。

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此时Johnson刚刚年满22岁,对于这些老兵油子心里的不满还没摸清楚,他不仅不认为自己和老闆的关係有什幺问题,还开始不断和教练因为战术问题发生矛盾,而这也加深Westhead对他的敌意——他认为这是老闆準备从他手里夺权的信号。

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这些不和谐的情绪经过酝酿之后,终于在1981年11月18日湖人对爵士的比赛中彻底爆发。在一次暂停时,口无遮拦的Johnson抢在教练之前对队友的失误进行分析,结果自然是被Westhead直接打断,两人旋即爆发争吵。

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赛后,Johnson被Westhead叫到办公室,Johnson把自己对战术的不满全盘托出,Westhead对此给予激烈的回应。两人争执不下,结果在一番争吵之后Johnson甩门而出,踹飞通道里的饮水机,然后找来媒体,公开要求被球队交易。

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就这样,Johnson同时和队友和教练组翻脸,替Buss老闆出了一个大大的难题。

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面对逼宫,Buss先是一阵错愕,但很快Buss就弄清楚球队的现状。Buss清楚,自己不可能交易Johnson,这几年自己对Johnson的偏爱有目共睹,如果Johnson换走毫无疑问是给自己打脸,那这个球队以后到底还归不归自己管都难说了。

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所以经过非常简短的考虑之后,Buss就告诉West,自己要开除Westhead,West当下即表示赞同,所以第二天当湖人队的包机刚刚降落在机场后,他们就一起见了Johnson,告诉他,Westhead已经被解僱了。

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至于新教练是谁,Buss当时心中早有答案,作为球队元老,总经理West显然是最合适的人。事实上,在Johnson和Westhead闹翻之前,身为超级懂球的West已经看出来球队战术不能持久,所以他才会非常爽快的答应老Buss换教练的要求。

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然而,West却并不乐意在这种敏感时刻坐上总教练这个位置。此时换帅,意味着球队战术和权力结构的洗牌,这个时候湖人需要的是一个出错就能直接干掉的黑锅,像自己这样已经功成名就的元老没必要出来淌浑水。

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于是就在这种情况下,在教练圈名不见经传的新人Pat Riley从球队助教直接升任湖人教头。而West则在Buss的强烈要求下,成为球队的「战术顾问」。

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就这样,湖人队的换帅风波至少在队内得到一个解决答案,但问题是,在上世纪80年代的美国篮坛,教练享有比现在高得多的声誉和地位,除非全队倒戈,不然某一个球员赶走教练会被认为是极端大逆不道的举动,哪怕是主队球迷都无法容忍。

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于是在换帅之后的第一场比赛里,作为湖人队的核心,Johnson史无前例的被主场球迷嘘了,开场热身时Johnson还不敢相信球迷真的是在嘘自己,然而随后Johnson很快发现,球员介绍时球迷在嘘,自己拿球时球迷在嘘,甚至在得分之后,球迷依然在嘘。

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而就像你所能预期的那样,队友此时没有给Johnson任何帮助,他们孤立了Johnson,没有人安慰他,此时作为联盟宠儿的Johnson第一次了解到NBA的残酷,比赛中他一度强忍泪水,向队内唯一称得上「好友」的Michael Cooper说:「他们这真是在怪我吗?」

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最终Johnson在嘘声中打完了这场比赛,悲愤之中的他选择和日后Kobe一样的发洩方式:打爆对手。全场狂砍20分10篮板16助攻。在接下来的比赛中,责难变成他进步的动力,湖人战绩高歌猛进。渐渐地,主场的嘘声消失了,例行赛结束时,他们一共赢了57场。

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而在这个过程中,Riley发挥重要的作用,作为一个年轻没有根基的教练,Riley选择「真诚」来作为自己的武器,他在训练中表现十分温和,直言自己还在学习如何做一名教头,甚至向老球员求教,并恳请他们好好打比赛。

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在战术上,Riley则全盘修改了Westhead的方针和策略,开始强调速度和转换,外线球员们不用再等Jabbar落位就可以直接开启快攻,这样的战术虽然让Jabbar史无前例跌出20+10俱乐部,但却让更多人得到更多的轻鬆得分机会。也让Johnson终于获得球队节奏的掌控权。

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至此,湖人队在一片混乱的节奏中突然步入正轨,很快,胜利就洗刷之前所有的不愉快。一年后,Johnson的场均助攻首次达到两位数,Cooper进入先发成为防守大锁,随后球队阵容大清洗,Nixon则被交易到快艇,换取了现在湖人队的总教练Byron Scott。Johnson当年的逼宫迅速被遗忘。

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随之而来的则是湖人队经典的show time正式开启——在Riley执教的9年里,湖人8进决赛4次夺冠,和东区王者塞尔提克演出黑白争霸的好戏,Johnson也和Larry Bird一起成为联盟的招牌,更是队内当之无愧的老大。

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而至于他当年赶走总教练,被全队孤立的黑历史……看在总冠军的份上,谁还会去记得那些烂事啊!

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